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Hora de Muerte mediante el estudio del ARN

Redacción Criminociencia

Es posible establecer el momento exacto de la muerte de una persona analizando muestras de células de cuatro tejidos para detectar niveles de actividad residual de ARN después de la muerte. La técnica, que tiene un margen de incertidumbre de solo nueve minutos, puede ser de gran ayuda para los médicos legales involucrados en investigaciones forenses.

Los cambios en la expresión de los genes que se producen en los tejidos después de la muerte se pueden utilizar para determinar con precisión el momento de la muerte si las muestras de tejido se toman dentro de las primeras treinta horas.

El descubrimiento, resultado de un estudio realizado por investigadores de las Universidades de Barcelona, ​​España y Oporto, Portugal, y publicado en la revista “Nature Communications“, proporciona una herramienta nueva y poderosa para los médicos forenses.

ARN.- Sigla de ácido ribonucleico, ácido nucleico que participa en la síntesis de las proteínas y realiza la función de mensajero de la información genética.

A diferencia del ADN, que es bastante estable durante largos períodos post mortem, el ARN es mucho más lábil y susceptible de degradación, pero hasta ahora se sabía muy poco sobre cómo la muerte y el período desde la muerte afectan esta degradación y, por lo tanto, , el nivel de expresión génica en ese marco de tiempo.

Pedro G. Ferreira y sus colegas analizaron 7105 muestras de 36 tejidos diferentes tomados de 540 donantes fallecidos cuya hora de muerte era conocida, realizando una secuenciación de ARN (RNA-seq) a intervalos regulares.

El análisis de los datos confirmó que los tiempos de degradación del ARN, y por lo tanto el bloqueo de la actividad de transcripción de genes, varían de tejido a tejido, yendo de un mínimo de 17 minutos a un máximo de 1739 minutos, aproximadamente 29 horas.

Además, en todos los tejidos, la tasa de transcripción reveló un patrón específico para cada uno de ellos, incluso si en la mayoría de los tejidos se observa una disminución de la actividad de transcripción aproximadamente seis horas después de la muerte.

Sin embargo, los investigadores encontraron que en las horas inmediatamente posteriores a la muerte en diferentes tejidos se observa un aumento inicial en la transcripción de varios genes, como la globina.

La hemoglobina alfa, involucrada en el transporte de oxígeno desde los pulmones a los tejidos. En varios tejidos también hay un aumento en la transcripción de varios factores de crecimiento después de un total de cuatro horas después de la muerte.

Al examinar sistemáticamente todos estos datos, los investigadores pudieron definir un modelo que permite rastrear el perfil de degradación / actividad del ARN en el momento exacto de la muerte. Sin embargo, dado que en un escenario forense típico es probable que haya pocos tejidos disponibles, Ferreira y sus colegas, por lo tanto, se han preocupado por optimizar el modelo, encontrando que es posible obtener un margen de incertidumbre de solo nueve minutos para definir el tiempo analizando solo las celdas de cuatro tejidos: la piel, la tiroides, los pulmones y el tejido adiposo subcutáneo.

Fuente: http://www.lescienze.it

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